044. ジンジャーブレッドラテ

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冬がくると、スターバックスのメニューに
ジンジャーブレットラテという季節の飲み物が加えられる。
スパイスが入った甘いコーヒーで、私は大好きだ。

クリームの上にかかっているナツメグの香りをかぐと、不思議な気分になる。
ああ、クリスマスが近いなぁと思う。
アトリエをはじめたばかりの頃、
近所のスターバックスに行って、よくその飲み物を飲んでいた。
アトリエははじめたけれど、まだ全然形にならなくて、人もいなかった。
貯金で食べながら暮らしていたときだった。

よくぼんやりと、目の前の道を歩く人を窓越しにながめたり、
店内のお客をながめたりしていた。

店内はクリスマスの音楽や飾り付けで華やいでいて、
どのお客さんも、幸せそうに見えた。

先もわからなかったし、
さびしかったけれど、不思議と不幸だなとは感じていなかった。
なんだかすごく自由だなーとぼんやり思っていた。

勤めていたときとは少し違う、さっぱりした気分で、
でもどこかでどきどきしながら毎日を過ごしていた気がする。

何年かたって、人も仲間も増えて今のようになったけれど、
はじめのころの、こういうところにしたいっていう気分はほとんど変わっていない。

ずっと変わらないといいな、と思っている。